高尔夫运动被颠覆?沙特掏出25亿美元另立赛事球员倒戈

LIV高尔夫邀请赛颠覆了现存的高尔夫赛事体系。过去这些年,中东资本玩转足球已经让人见怪不怪,现在高尔夫运动也面临着这股新力量的入局。不同的是,目前不仅仅是参与者,甚至有可能影响到拥有百年历史的职业高尔夫巡回赛的固有体系。

本周,由沙特阿拉伯公共投资基金投资的LIV高尔夫邀请赛在伦敦百夫长俱乐部迎来揭幕战,共有48名选手参赛,其中包括米克尔森 、达斯丁·约翰逊、加西亚、保尔特、吴秀仁等叱咤球坛多年的大牌选手。

根据计划,第一站赛事奖金高达2500万美元,赛制为三轮54洞,不设晋级线场比赛的总奖金为天价的2.5亿美元,这还不算大牌球员的出场费……

LIV高尔夫邀请赛6月9日在英国举办。代言人都“反水”了听上去,这是一个值得所有职业高尔夫选手去参加的赛事,不但赛制相对传统的4轮72洞比赛更为轻松,收获更是无比丰厚。要知道此前奖金最高的美巡赛球员锦标赛的奖金也不过2000万美元。

但是从LIV高尔夫邀请赛创立的设想提出之时,就伴随着不满的声音,过去一段时间,伴随着赛事落地进行倒计时,声更是愈发强烈,那些过去处于职业高尔夫核心领域的巨头们都在对LIV高尔夫邀请赛说NO。

5月11日,美巡赛竞赛部副总裁邓尼斯向美巡赛的参赛球员们发去了邮件,内容大致为不允许旗下球员参加LIV高尔夫邀请赛。

5月下旬,尼克劳斯企业集团起诉了传奇球员杰克·尼克劳斯,原因是他与LIV高尔夫邀请赛方面进行了接触,就担任赛事代言人的事宜展开谈判。

尼克劳斯企业集团在2007年花费1.45亿美元买断了这位18个大满贯冠军的相关商业权益,他们认为杰克·尼克劳斯此举存在违约行为。

6月份,著名球手麦克罗伊接受采访时直言不讳,LIV高尔夫邀请赛的出现正在打乱目前的职业赛事体系,他声称:“这不是我想参加的赛事,你在人生中所做的决定,如果单纯是为了钱,通常结局都不好。”

达斯丁·约翰逊在LIV高尔夫邀请赛中。金钱的魔力太过巨大LIV高尔夫邀请赛到底动了谁的蛋糕?首当其冲的便是目前职业高尔夫领域的头牌巡回赛美巡赛。

挥舞着支票簿的沙特人正在让传统赛事面临着明星球员流失的风险——根据赛程,LIV高尔夫系列赛的伦敦赛事定于6月9日至11日举行,与RBC加拿大公开赛同一周,想去伦敦赚大钱的选手们就不得不放了美巡赛的鸽子。

这还不算完, LIV高尔夫邀请赛并非单场独立的赛事,2022年从6月到10月将在北美、欧洲、中东和亚洲举办8站比赛,如果参加这些比赛,除了与美巡赛程直接撞车的比赛外,在全球的长途跋涉也将让选手不得不放弃更多的美巡赛事。

问题在于,仅仅这8场比赛的总奖金就高达2.5亿美元,已经相当于美巡整个赛季40多站比赛总奖金(4.27亿美元)的一半还要多,如果只是为了钱,在两者之间做出选择并不困难。

作为首场LIV邀请赛的明星选手,达斯丁·约翰逊就通过经纪人公开表达了自己的态度,“在过去的几年里,达斯汀一直在考虑这个机会,最终他认为他应该追求他和他家人的最大利益。”

在这份简单声明发布前的11个小时,达斯丁曾表示自己会全力致力于美巡赛,但很快他就“反水”——只能证明,金钱的魔力太过巨大。

事实上,参加LIV高尔夫邀请赛并不会获得相应的世界排名积分,约翰逊还失去了加拿大皇家银行的赞助。

米克尔森的出场费据悉高达2亿美元。大牌球星的选择除了约翰逊,米克尔森是卷入这场风波的更大牌球员。

作为最早和LIV邀请赛眉来眼去的巨星级球员,早在今年2月份,米克尔森就为沙特金主公开站台,甚至怒怼美巡赛有着“令人讨厌的贪婪”,结果导致众多赞助商与之解约。

随后迫于压力的米克尔森选择蛰伏,为了对事件进行冷处理,他甚至不惜错过球员锦标赛和大师赛两个大满贯赛事。

而在LIV邀请赛宣布第一批42名参赛球员时,米克尔森也没有出现在名单里,但最终他还是来到了伦敦百夫长俱乐部。

采访中,米克尔森表示:“我知道人们有非常强烈的意见,可能不同意我的决定,但现在,这是一个机会……”

传闻中,这位在美巡赛中名头仅次于老虎伍兹的巨星嗜赌成性,他需要更多的金钱来为自己铺张的生活和娱乐买单,与其在美巡赛中前途未卜,不如去一个能容易让自己日进斗金的赛事。

在诸多媒体的报道中,LIV高尔夫邀请赛除了丰厚的赛事奖金外,还为那些愿意跳槽的大牌球员准备了“出场费”——传闻中,达斯丁·约翰逊参加全部8站比赛的签约费在1.25亿美元,米克尔森则高达2亿美元之巨。

年轻人也要跑路?如果说51岁的米克尔森到了考虑养老金的年龄,那么28岁的布赖森·德尚博也要加入LIV高尔夫邀请赛更让美巡赛和球迷感到震惊——他还有大把的时间去打造属于自己的职业生涯,去获得更高的世界排名。

而早早就将时间交给一个只靠金钱堆砌成的赛事,这将是美巡赛最不愿意看到的事情,如果德尚博可以这样做,谁又能保证其他那些年轻有为的选手不会步其后尘呢?

虽然德尚博表示自己还会参加美巡赛,但明眼人都知道,一旦LIV邀请赛搭起舞台,并且越做越大(原计划第一个赛季的总场次就会达到18场),最终势必会让选手们不得不做出一个二选一的决定。

比赛现场的乐队表演。美巡赛无奈妥协目前美巡赛是受伤的一个,作为职业高尔夫巡回赛中的最顶级赛事,面临着与LIV高尔夫邀请赛针锋相对的局面,而其后的欧巡赛同样也不会感到轻松。

原本就要承受明星选手被美巡挖角的局面,如今半路杀出个程咬金,以后的日子更加不敢想象。

除了赛事方之外,一直围绕着高尔夫顶级赛事的赞助商们当下也对LIV邀请赛感到不满.

作为长期的合作伙伴他们目前与美巡或者欧巡还是利益共同体,如果美巡因为球员流失导致吸引力下降,赞助商们的利益很难得到保证。

不同的是,赞助商拥有选择权,一旦未来LIV邀请赛与传统巡回赛之间的PK占到上风,谁又能保证赞助商的忠诚呢?

试想一下,如果LIV邀请赛有朝一日真正做到让占据优势比例的顶级选手入坑,那么职业高尔夫世界过去近百年耕耘形成的传统格局是否存在将被打破的可能?

这是当下执牛耳者最担心的事情。此前,美巡赛主席杰伊·莫纳汉表示,美巡赛会员不得参加LIV高尔夫赛事,否则将面临罚款和停赛。

面对LIV邀请赛的抢人,美国公开赛选择了更为缓和的态度,作为赛事认证方的美国高尔夫球协会似乎也清楚,争取到球员才是维系赛事价值的根本。

沙特公共投资基金收购了英超纽卡斯尔。用体育提升国家形象当下或许有人会问,为什么LIV邀请赛不惜犯众怒也要高举高打?这里必须探讨一下赛事背后的话事人。

LIV高尔夫邀请系列赛 (LIV Golf Invitational Series)由LIV高尔夫投资公司运营,前世界排名第一的高尔夫选手格雷格·诺曼担任CEO,但真正掏钱的是沙特阿拉伯公共投资基金(PIF),该基金的大股东为沙特政府。

从这个角度看,去打造一个可以影响当下世界高尔夫赛事格局的顶级赛事更像是体育外交的一部分,主要目的是提升国家形象,类似于足球领域卡塔尔注资大巴黎。

值得一提的是,去年沙特公共投资基金已经在体育圈完成了一个重要战略布局,他们收购了英超纽卡斯尔。

不同的是,中东资本进入职业足球圈只是一个游戏的参与者,通过投资顶级联赛的俱乐部增加曝光与话语权,本身并不会影响英超和法甲的生存现状。而伴随着资金的注入、球队的崛起反而会让联赛受益。

如今另起炉灶打造一个新的高尔夫赛事,看上去是要用一个新游戏来取代旧游戏,让职业高尔夫运动换一个主舞台,也难怪会掀起更大的波澜。